Jeugd

Johan Cruijff werd op vrijdag 25 april 1947 geboren in het Burgerziekenhuis in de Linnaeusstraat te Amsterdam.[5] Hij was de tweede zoon van Hermanus Cornelis Cruijff en Petronella Bernarda Draaijer, die hem vernoemden naar de opa van moeders kant: Hendrik Johannes Draaijer.[8] Johan, die door zijn moeder ‘Jopie’ werd genoemd, groeide op in de Akkerstraat in de wijk Betondorp, op een steenworp afstand van het toenmalige Ajax-stadion De Meer.[5] Vader Manus en moeder Nel kwamen beiden uit de Jordaan. Na de oorlog waren ze in een woonwinkelpand een groentezaak begonnen, genaamd Cruijffs Aardappelenhandel.[9][10] Nel werkte op vrijwillige basis ook af en toe als hulp in de kantine van het Ajax-stadion.[11]

Samen met zijn twee├źnhalf jaar oudere broer Henny voetbalde ‘Jopie’ veel op straat. Later speelden ze ook samen in de jeugd van Ajax.[12]Johan Cruijff in 1965

Toen Johan twaalf jaar oud was verhuisde het gezin naar een benedenwoning in de Weidestraat.[13] Op de avond van 8 juli 1959, terwijl ‘Jopie’ Cruijff afscheid nam van de Groen van Prinstererschool aan de Zaaiersweg, overleed zijn vader, 45 jaar oud, aan de gevolgen van een hartaanval.[14] Het overlijden van zijn vader was het grote drama uit Johans leven.[15] Nog jarenlang zou hij denkbeeldige gesprekken met hem voeren.[5] Nel kon de groentezaak niet in haar eentje voortzetten en daarom werd de winkel gesloten. Nel was op dat moment enig kostwinner van het gezin en ging als huishoudster bij Ajax-trainer Vic Buckingham werken. Ajax bood het gezin Cruijff ook uitkomst door Nel voortaan te betalen voor de werkzaamheden bij de club.[10][11] Enkele jaren later hertrouwde ze.[16][17]

Na de lagere school ging Johan vanaf september 1959 naar de Frankendaal-Ulo. Tussen de middag at hij geregeld bij zijn moeder en het gezin Buckingham. Hier maakte hij voor het eerst kennis met de Engelse taal.[10] De school werd geen succes. Johan bleef tweemaal zitten en verliet na enkele jaren de Ulo zonder diploma. Via Ajax kreeg hij een baantje als winkelbediende bij Perry van der Kar aan de Ceintuurbaan.[18] Na Johans huwelijk, in 1968, verwaterde het contact met zijn broer.[19] Na de dood van hun moeder, in december 2007, hadden zij geen contact meer.[12]